Bully

classroom

Ella asked the eager parents in the class; your child is entering an institution, how would you teach your child to respond to a bully?
Adam immediately responded. He didn’t need to think. My parents didn’t teach me what to do when I went to school. I was a small child and I got beat up by a group of older boys for no reason. They were just having fun. I will never forget that experience. I still remember how I felt after all these years. I have already taught my son that he has to stand up for himself no matter what!
There is a valid point here, self -defense is essential and honoring. It is our primary responsibility to do our best for our wellbeing and protect our physical, emotional and spiritual boundaries. Let me share a concern I have. What if your child come home with a major injury, a broken nose, a black eye or a broken bone. I have seen a case in which the child lost an eye, a trauma for life. Ella looked at everyone.
There was silence. The parents were trying to imagine the scenario.
Adam spoke again. I see your point, yet I still believe one has to defend self no matter what the cost, otherwise will live in fear daily. I don’t know what happened to that child, children’s fights is about pushing and shoving, not serious.
Adam’s childhood trauma was well and alive, denying, minimizing the risks of physical fights.
To me, responding to aggression with aggression only results in more intense violent behaviors. I do not wish my son to fight. As Gandhi wisely said an eye for an eye leaves everyone blind.
A mother from India spoke softly, gently and firmly. She got the attention of all the parents with an honoring silence.
Ella, the facilitator asked; please share with us what would you do as a parent if your child comes home with a bloody nose or a broken tooth?
Part of parenting responsibility is to protect our children and teach them how to protect themselves. I registered for this class to learn about effective parenting when the culture of the home and the host culture are different. No parent wants to see their children hurt.

A Latina mother raised her hand.
I’d like to learn what are the contributing factors to aggressive/bully behaviors? We have taught our son to ignore and walk away when children tease him about wearing glasses or other things. Now, I am having a second thoughts if this would be effective way. I don’t want our son to come home with a black eye or worse hurt feelings.
An African American grandfather who attended with his wife spoke. Yes, I think walking away is an effective strategy. We are taking care of our grandson. Time has changed, yet bullies like before seek attention and want an audience. At least walking away worked for me.
A Caucasian young mother who seemed tired and stressed jumped in. I’m a single mother, raising a daughter. I don’t have time or energy for drama, being called to the principal’s office. To me, it is simple! If anyone in anyway bothered my child, I have taught her to nip it in the butt whatever it takes. She is going to have to learn to fight as an adults. The sooner they learn the reality of life, the better chances of survival in an aggressive world.
A young mother spoke; I can see where you are coming from. We also have a daughter and we don’t want her to be pushed around by boys or anyone for that matter. Yet, we don’t want her to get into fights with every little matter. We wish for her to make friends, and enjoy school .We would like her to learn the value of cooperation, doing projects with other children, team work and trust the education system that would provide a safe environment for all children. We would like her to relay on the teachers, educators and mentors to teach them problem solving and conflict resolution skills.
That to me seems unreasonable and unrealistic expectation. Each teacher has thirty or more students in the class, and an extensive curriculum to complete by the district. They don’t have the time, energy or skill to intervene. When two students are in conflict/fight, they are both sent to the principal’s office.
Yes, that is the primary concern for me as a parent. Our daughter wants to be a good student, wants to go to the principal’s office to receive an award. When kids are sent to the principal’s office, it means they are in trouble and she avoids standing up for herself to avoid being in trouble. She doesn’t even want to share with me about the challenges she faces at school. I am concerned.
I have our children in Marshal Arts classes to learn self –defense and feel confident. I’d like them to be able to defend themselves and have the necessary skills if they are in a situation of possible harm.
That sounds like a great idea. Besides the self- defense, they learn self-control and respect. It is much more than throwing punches and kicks. It is a way of life and values.
An Asian parent joined in; yes, in our culture, respect is essential. We wish our children to be respectful and well behaved both at home and at school. Children must be respectful to teachers, educators and adults.
A Middle Eastern mother spoke; I was raised to be an obedient and compliant child. It meant that children were expected to be fearful and quiet. I don’t wish our children to be like that. Respecting children is just as important as respecting adults. When I was growing up, children were hit in the school assembly in front of all the children to shame them. That is abuse by adults. Children should not be hit for any reason and respect must be mutual.
I am a school counselor and I have witnessed the impact of bullying on children. As the grandfather wisely pointed out, the bully seeks attention and needs an audience. In this time and era with the smart phones, students record the bully and put it on the internet in a second. The issue is highly sensitive and critical. I am sure you have read about suicide cases as young as ten years old. As counselors, we attend regular trainings on the subject matter and the cases are heart wrenching.
Ella was quietly observing. They were out of time.
I’d like to congratulate all of you for your awareness, honesty and authenticity. We have so much responsibility as parents and educators. Our primary responsibility is to educate and teach skills to our children during this critical years. Awareness opens the channels of communication and learning from one another, honoring differences. Naturally, this conversations will continue with the goal of each one of us examine our personal values, assess the effective tools, educate ourselves and choose mindfully. It is like preparing for an earthquake. When we already have a well thought plan of action it gives us an opportunity to respond wisely, rather than react in the moment.
I’d like to know how many of you would like to come back to continue our dialogue.
Everyone raised their hands.

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The Teacher

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He was in the third grade, and was a good student. The teachers were the ultimate authority and were perceived as god-like. He longed for perfection and strived for excellence. Mani was a fast learner who did his homework well; a pleasure to have in class.

Being in the third grade, he was already adjusted to school life after many challenges. His family had been from Shiraz, but had moved to Esfahan. People spoke with a unique accent and used local slang words. When he started school in the first grade, the children constantly teased him. People in Esfahan were known for their ability for teasing and making fun of others.

One day, while the teacher was lecturing, he felt a strong sensation of needing to go to the bathroom. He looked at the clock. It was a long time before it was recess time. First, he tried to hold it and wait. He tried to distract himself from the sensation. He had difficulty concentrating on what the teacher was saying. He kept looking at the clock, which seemed as if it had stopped. Time was passing too slowly. He couldn’t hold it any longer. He had to go now! He raised his hand.
“What?” The teacher seemed annoyed at the interruption.
“Sir, may I go to the bathroom please.”
“No, you can wait until recess.” The teacher continued his lecture.
He tried hard to tighten his bladder; trying to control the sensation that was becoming stronger with every second. He raised his hand again.
“What now?”
“Sir, I really have to go to the bathroom now!”
“I said NO! Are you deaf? You interrupted me again. What part of no don’t you understand? Now shut up!” The teacher continued, annoyed.

He felt deep hurt. It was a painful experience to be disregarded for something as natural as having to go to the bathroom. There was a feeling of frustration, anger, resentment and helplessness. What choice did he have? If he left the classroom without permission, he may have been sent to the principal’s office for non-compliance. The teacher had already shamed him in front of the class and may have become revengeful, and tease him in class on a daily basis to prove his authority in an absolute form.

No, he couldn’t leave the class in that moment without permission and he couldn’t hold it any longer. He felt the warmth of his urine going down his leg. He tried so very hard to hold his tears back; be strong. The image of his wet pants in his mind was disturbing. He could imagine the teasing he would receive and felt a strong pain in his heart. He waited until everyone left, quickly went to the bathroom hoping no one would see him clean up.

When he was teaching a class at the university, the first thing he included in his introduction was that students could leave at anytime for whatever reason. He communicated his trust and respect for them as human beings.

May all teachers and educators become aware and mindful of the role they have in the lives of young people; the treasure of our humanity. The youth came into our lives as divine teachers in the form of children, grandchildren, students, or whatever form they take in the school of life.

—– In German Translated By Ulrike Bocker —–

Er besuchte die dritte Klasse und war ein guter Schüler. Die Lehrer verkörperten die absolute Autorität und wurden als gottesähnlich wahrgenommen. Er strebte Perfektion und Kompetenz an. Mani lernte schnell und er erledigte seine Hausaufgaben gut; es war ein Vergnügen, ihn in der Klasse zu haben.
Bereits in der dritten Klasse hatte er sich – nach vielen Herausforderungen – in der Schule angepasst. Seine Familie war aus Shiraz, zogen aber nach Esfahan. Die Leute dort sprachen mit einem einzigartigen Akzent und verwendeten lokale Slang-Wörter. Als er eingeschult wurde, neckte ihn die Kinder ständig. Menschen in Esfahan waren bekannt für Hänseleien und dafür, sich über andere lustig zu machen.
Eines Tages, während der Lehrer unterrichtete, hatte Mani den inneren Drang, auf die Toilette zu gehen. Er schaute auf die Uhr. Es dauerte noch einige Zeit, bis zum Unterrichtsende. Anfangs versuchte er es zu unterdrücken und zu warten. Er versuchte sich abzulenken, doch er hatte Schwierigkeiten, sich auf das, was der Lehrer sagte, zu konzentrieren. Er schaute auf die Uhr, doch es schien, als ob sie aufgehört hätte, zu schlagen. Die Zeit verging langsam. Er konnte es nicht länger halten. Er musste jetzt gehen! Er hob seine Hand.
„Was?” Der Lehrer schien über die Unterbrechung verärgert zu sein.
„Entschuldigung, darf ich bitte zur Toilette gehen?”
„Nein, du kannst bis zur Pause warten.” Der Lehrer setzte seinen Unterricht fort.
Er bemühte sich, seine Blase zu straffen; versucht, den Drang zu kontrollieren, der mit jeder Sekunde stärker wurde. Er hob erneut seine Hand.
„Was ist denn nun wieder?”
„Ich muss jetzt wirklich zur Toilette gehen!”
„Ich sagte nein! Bist du taub? Er unterbrach mich wieder. Welchen Teil von NEIN verstehst du nicht? Jetzt halte die Klappe!” Der Lehrer setzte sich verärgert.
Er fühlte sich tief verletzt. Es war eine schmerzhafte Erfahrung, für etwas so natürlich wie auf die Toilette zu gehen, keine Erlaubnis zu bekommen. Es war ein Gefühl von Frustration, Wut, Verbitterung und Hilflosigkeit. Welche Wahl hatte er? Wenn er das Klassenzimmer ohne Erlaubnis verlassen hätte, wäre er in das Büro des Direktors geschickt und wegen Verweigerung bestraft worden. Der Lehrer hatte ihn bereits vor der Klasse bloßgestellt und war wütend geworden und hätte ihn wohl in der Klasse tagtäglich geneckt, um seine absolute Autorität zu beweisen.
Nein, er konnte die Klasse in diesem Moment nicht ohne Erlaubnis verlassen, und er konnte es nicht länger halten. Er fühlte die Wärme des Urins, der an seinem Bein hinunterlief. Er bemüht sich so sehr, seine Tränen zurück zu halten; Sei stark. Das Bild der nassen Hose in seinem Kopf war schrecklich. Er konnte sich die Hänseleien vorstellen, denen er ausgesetzt wäre, und spürte einen starken Schmerz in seinem Herzen. In der Pause wartete er, bis jeder die Toilette verlassen hatte und huschte schnell in den Toilettenraum, in der Hoffnung, dass ihn niemand sah, wenn er sich sauber machte.
Als er einen Kurs an der Universität unterrichtete, war das erste, dass er in seinen Instruktionen einführte, dass Studenten zu jeder Zeit, aus welchen Gründen auch immer, den Raum verlassen konnte. Er drückte damit sein Vertrauen und seinen Respekt für sie als menschliche Wesen aus.
Mögen alle Lehrer und Erzieher sich ihrer Rolle bewusst werden, die sie im Leben junger Menschen einnehmen, dem Schatz der Menschheit. Die Jugend kam in unser Leben als göttliche Lehrer in Form von Kindern, Enkeln, Studenten, oder welche Form sie auch immer einnehmen, in die Schule des Lebens.

Hrach

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Our actor son was doing a play in New York and we had gone to see the play. Being a loving and thoughtful person, he wanted us to have a unique experience. He wanted to take us to see a Broadway play with the legendary Robin Williams, one of my favorite actors. When I heard that, I almost screamed with such a joy as if a child is being taken to Disney Land for the first time. Being able to see Robin Williams on the stage was a dream for me. A friend of our son was in the play and she was going to take us behind the stage after the show. That was the icing on the cake.

“Are we going to see Robin Williams after the show?” I asked.

“I don’t know. I don’t think so. We are going to the matinee show and they have another show in the evening. He is the main character in a highly taxing role. He needs to rest between the shows. Doing theater, especially this show is pretty emotional for the actors.”

Our son, the teacher, was educating me about the challenges actors experience going on the stage every night doing the same role and I needed that. He had done many plays before and had seen this play before, and had the honor of meeting Robin Williams.
We got to the theater and took a souvenir photo with the poster of all the actors outside. I looked at each one of them carefully, noticed their eyes. The photo of a young male actor named Hrach, caught my attention, wondered if he maybe Armenian from the name. They must be highly talented to make it to the Broadway, I thought to myself.

During the play, “Bengal Tiger of Baghdad”, I couldn’t take my eyes off Robin Williams. He played the role of the ghost of the tiger killed in the zoo in Baghdad during the war. Then Hrach came on the stage as the ghost of Sadam’s son.

Our son played the role of many negative characters during his career. As a mother, I have wondered about the possible emotional impact playing the role of a dark character on the psyche. Hrach seemed to be a powerful actor, had nailed the character of a cruel person void of humanity. Playing a dark role is much more challenging that playing the role of a hero or the “good guy”. To me, the artists, actors and those who follow their passion are the shamans, healers of the modern times. They reflect the issues and values of our time. I wondered how he felt playing this role and wished I could have had a chance to speak with him.

The play was powerful, deep and takes a whole another story for me to share the experience. After the show, our son’s friend took us behind and on the stage. We met the whole cast except Robin Williams who had a massage appointment between the two shows. Hrach, up close and personal, was much more than a talented handsome actor. He was warm and friendly. The cast had to get ready for the next show. We took a group photo and left.

Years passed, one time in a family gathering at our son’s home, I met Hrach again and this time with his lovely wife. I had a chance to chat with them. His intellectual ability is visible in the first glance, yet when our son said he has become one of his best friends, I was interested in getting to know him as a human being and became more aware of his loving heart and his gift as an actor playing a dark role.

His wife Sevan is a beautiful woman whose external beauty turns heads. Yet it was her inner beauty that attracted me when I saw her holding our grandson with such tender loving care, interacting with him.

How did you guys meet? I asked

We met at a wedding when Sevan was 15 years old. I asked her out and she declined. I asked her out for eleven years until she agreed to go on a date with me. Hrach was smiling, as if he was back in time remembering.

Perseverance! I thought to myself, an important quality for an actor who may hear no after many auditions.

What made you keep asking her? I asked and what changed her mind?

“I really liked her from the moment I met her and I was not going to give up! Finally, I asked her if she is coming to my wedding? She was shocked, thought I was really going to get married. My strategy worked and she agreed to go out with me.” He said.

I thought to myself if he can manifest what his heart desired and captured her heart, he can manifest what he wants in his career.

We exchanged contact information and before I knew they invited us to spend a couple of days with them in Vegas. He has a gift in this industry playing cards and generously shared the gifts with us.

I can only write when I am inspired. I am writing in our beautiful suite on the 37th floor of this beautiful hotel watching the sunset, a beautiful gift of nature. We are meeting them for dinner for a meal at a restaurant run by the world famous chef Wolfgang Puck.

Persians are known for their hospitality. Yet, this friend has touched my heart and soul beyond imagination. He is taking us to see La Reve, the Dream, one of the best shows in town tomorrow night. When I learned that he had booked me for a massage and a day in spa for my husband and son, my heart was smiling, how thoughtful and generous.

There is a Persian saying that if you wish to know the personality of a man, look at his relationship with his mother. He had brought his mother with him on this trip and I am looking forward to meeting her.

This was the best trip to Vegas……………….

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—— In German Translated By Ulrike Bocker ——

Unser Sohn, der von Beruf Schauspieler ist, hatte in New York einen Auftritt und wir waren dort hingereist, um ihn spielen zu sehen. Da er ein liebevoller und fürsorglicher Mensch ist, wollte er uns zudem ein einzigartiges Erlebnis bescheren. Er wollte mit uns in ein Broadway-Stück gehen, in dem der legendäre Robin Williams, einer meiner Lieblingsschauspieler, mitspielte. Als ich das hörte, jubelte ich mit solch einer Freude, wie ein Kind, das zum ersten Mal mit ins Disneyland genommen wird. Robin Williams auf der Bühne zu sehen, war ein Traum für mich. Ein Freund unseres Sohnes, der ebenso in dem Stück mitspielte, wollte uns nach der Aufführung mit hinter die Bühne nehmen. Das war das Tüpfelchen auf dem i.
„Werden wir Robin Williams nach der Aufführung sehen?” fragte ich.
„Ich weiß nicht. Ich glaube eher nicht. Wir werden die Nachmittagsvorstellung besuchen und sie haben eine weitere Aufführung am Abend. Er spielt eine Charakterrolle in der Hauptrolle und er muss sich zwischen den Auftritten ausruhen. Theater zu spielen, vor allem in diesem Theaterstück, ist ziemlich emotional für die Akteure.”
Unser Sohn hat mich dahingehend erzogen, die Herausforderungen, die Schauspieler erfahren, wenn sie jede Nacht auf der Bühne stehen und die gleiche Rolle spielen, zu verstehen und ich brauchte das. Er hatte zuvor schon bei einigen Bühnenstücken mitgewirkt und auch diese Aufführung schon gesehen und er hatte die Ehre, Robin Williams zu treffen.
Wir kamen am Theater an und machten ein Erinnerungsfoto mit dem Plakat aller Akteure im Hintergrund. Ich schaute genau auf jeden einzelnen von ihnen und nahm die Augen wahr. Das Foto eines jungen männlichen Schauspieler namens Hrach, erregte meine Aufmerksamkeit und ich fragte mich, ob er auf Grund des Namens vielleicht Armenier wäre. Sie müssen alle sehr begabt sein, um es bis zum Broadway zu schaffen, dachte ich mir.
Während des Schauspiels “Bengal Tiger von Baghdad”, konnte ich meine Augen nicht von Robin Williams lassen. Er spielte die Rolle des Geistes des Tigers, der im Zoo in Bagdad während des Krieges getötet worden war. Dann trat Hrach als Geist von Sadams Sohn auf die Bühne.
Unser Sohn spielte im Laufe seiner Karriere die Rolle von vielen negativen Charakteren. Als Mutter habe ich mich oft gefragt, welche mögliche emotionale Wirkung die Rolle eines dunklen Charakters auf die Psyche hat.
Hrach schien ein ausdrucksstarker Schauspieler zu sein, er spielte den Charakter einer grausamen Person; fern aller Menschlichkeit. Eine dunkle Rolle ist viel schwieriger zu spielen, als die Rolle des Helden oder die des “good Guys”. Für mich sind Künstler, Schauspieler und all jene, die ihrer Leidenschaft folgen, die Schamanen und Heiler der Neuzeit. Sie spiegeln die Themen und Werte unserer Zeit wieder. Ich fragte mich, wie er sich fühlte, diese Rolle zu spielen und wünschte, ich hätte eine Chance, mit ihm zu sprechen.
Das Spiel war kraftvoll und tiefgründig und bedarf einer ganz anderen Geschichte für mich, die Erfahrungen zu teilen. Nach der Aufführung nahm uns der Freund unseres Sohnes mit hinter und auf die Bühne. Wir trafen das ganze Ensemble, außer Robin Williams, der hatte einen Massage-Termin zwischen den zwei Aufführungen. Hrach, war hautnah und persönlich da, viel mehr als ein gutaussehender talentierter Schauspieler. Er war einfühlsam und freundlich. Die Besetzung hatte sich für die nächste Aufführung vorzubereiten. Wir haben ein Gruppenfoto gemacht und verließen das Theater.
Die Jahre vergingen… Während eines Familientreffens bei unserem Sohn zu Hause, traf ich Hrach wieder und diesmal war seine gut aussehende Frau dabei. Ich bekam die Gelegenheit, mit ihnen zu plaudern. Seine intellektuellen Fähigkeiten sind auf den ersten Blick sichtbar, aber als unser Sohn sagte, dass er einer seiner besten Freunde geworden sei, war ich daran interessiert, ihn als Mensch kennen zu lernen und mir wurde bewusst, dass er ein liebevolles Herz hatte und er als Schauspieler die Gnade besaß, eine dunkle Rolle spielen zu können.
Seine Frau Sevan ist tatsächlich eine gut aussehende Frau, die durch ihre äußere Schönheit die Blicke auf sich zieht. Doch hier war es ihre innere Schönheit, die mich anzog, als ich sah, wie sie unseren Enkel mit einer solch liebevollen Fürsorge auf dem Arm hielt und mit ihm interagierte.
„Wo habt ihr beiden euch kennen gelernt?“ fragte ich.
„Wir begegneten uns auf einer Hochzeitsfeier, als Sevan 15 Jahre alt war. Ich fragte sie, ob sie mit mir ausgehen würde und sie lehnte ab. Ich bat sie elf Jahre lang, bis sie einwilligte, mit mir aus zu gehen.“ Hrach lächelte, als er sich an die Zeit erinnerte.
Beharrlichkeit! Ich dachte mir, das ist ein wichtiges Qualitätsmerkmal für einen Schauspieler, der vielleicht nach vielen Vorsprechterminen ein NEIN zu hören bekommt.
„Was hat Sie dazu gebracht, sie weiterhin zu fragen? fragte ich und was hat ihre Meinung geändert?“
„Ich mochte sie wirklich von dem Moment an, an dem ich sie traf und ich wollte nicht aufgeben!” Schließlich fragte ich sie, ob sie zu meiner Hochzeit kommen würde? Sie war schockiert und dachte, ich würde wirklich heiraten. Meine Strategie ging auf und sie willigte ein, mit mir auszugehen.” sagte er.
Ich dachte mir, wenn er äußern kann, was sein Herz begehrt und er ihr Herz erobert, kann er auch kundtun, was er in seiner Karriere will.
Wir tauschten Kontaktinformationen aus und bevor ich wusste wie mir geschah, luden sie uns ein, einige Tage mit ihnen in Vegas zu verbringen. Er spielte Karten in Vegas und das Kasino bot ihm auch das Hotel an. Er ließ uns daran teilhaben.
Ich kann nur schreiben, wenn ich inspiriert bin. Ich schreibe in unserer schönen Suite in der 37. Etage dieses schönen Hotels, beobachte den Sonnenuntergang, ein schönes Geschenk der Natur. Wir treffen sie zum Abendessen in einem Restaurant, das von dem weltbekannten Küchenchef Wolfgang Puck betrieben wird.
Perser sind für ihre Gastfreundschaft bekannt. Jedoch hat dieser Freund mein Herz und meine Seele jenseits aller Vorstellungskraft berührt. Er hat uns zu morgen Abend ins La Reve eingeladen, um das Theaterstück ´Der Traum` anzusehen, eine der besten Aufführungen in der Stadt. Als ich erfuhr, dass er für mich, meinem Mann und unseren Sohn eine Massage und einen Tag im Spa gebucht hatte, lächelte mein Herz! Wie nett und großzügig.
Es gibt ein persisches Sprichwort, das sagt, wenn man die Persönlichkeit eines Mannes herausfinden möchte, sollte man auf seine Beziehung zu seiner Mutter achten. Er brachte seine Mutter mit auf diese Reise, und ich freue mich auf die Begegnung mit ihr.
Dies war die beste Reise nach Las Vegas…